Santa Cruz

Santa Cruz Île, Galapagos

Capitale officieuse des Galapagos

Informations sur : Santa Cruz

Santa Cruz est la deuxième plus grande île des Galapagos et la plus peuplée grâce au fait que l'activité volcanique soit éteinte depuis longtemps. Située au centre de l'archipel, le nom de Santa Cruz signifie "Sainte Croix", et la colonisation de l'île a commencé dans les années 1920 et 1930 avec l'arrivée des Américains et des Européens attirés par la diversité de la faune et la flore de l'île.

En plus du port principal de Puerto Ayora, les petites villes de Bellavista et Santa Rosa se sont formées dans les hautes-terres, où des conditions plus humides sont favorables aux cultures de l'avocat, la banane, le café et les agrumes. Malheureusement, le paysage a donc été transformé par toutes les espèces introduites et par l'activité humaine.

Santa Cruz est maintenant le principal centre touristique de tout l'archipel des Galapagos, grâce à sa proximité avec l'aéroport de Baltra, au nord. C'est la seule île des Galapagos où les touristes peuvent facilement découvrir les hautes-terres intérieures. Santa Cruz a la plus longue route goudronnée des Galapagos, qui traverse l'île du nord au sud pour amener les gens depuis le ferry sur la côte nord jusqu' à Puerto Ayora sur la côte sud. Avec ses hôtels pittoresques et ses petits restaurants de fruits de mer, Puerto Ayora est le point de départ de la plupart des tours et offre la plus grande variété de services de tout l’archipel. Les installations comprennent un hôpital, des banques, un bureau de poste et une station de radio. La plupart de vos aventures Galapatours  commenceront ici ! En raison de sa grande population et de sa nature très animée, elle est souvent considérée par les visiteurs comme la capitale de l’archipel, bien que celle-ci soit en réalité San Cristobal.

Faits intéressants sur Santa Cruz

Capitale officieuse des îles et plaque tournante de l'industrie touristique

Santa Cruz possède la plus longue route goudronnée des Galápagos

La seule île où il est possible de visiter à la fois le littoral et les hautes-terres

Le point de départ de votre aventure Galapatours !

Photos : Santa Cruz

Santa Cruz

Les points forts : Santa Cruz

El Chato Giant Tortoise Reserve
Réserve de tortues géantes, El Chato

Les zones intérieures de Santa Cruz offrent de fantastiques opportunités de se rapprocher des tortues géantes sauvages des Galápagos. On peut voir ces merveilleuses créatures errer dans les champs agricoles, ainsi que dans la célèbre réserve de tortues "El Chato", où la végétation endémique est préservée.

Le sentier menant à la réserve commence à Santa Rosa, à environ une heure de route de Puerto Ayora. Pendant la saison sèche, c'est un refuge pour les tortues géantes qui migrent de la côte vers les hautes terres. Vous pouvez y observer les comportements naturels de ces animaux vraiment sauvages.

L’étang de "El Chato" est souvent rempli de tortues qui aiment se baigner dans l'eau fraîche. Autour des étangs se trouvent des hectares de pâturages naturels des hautes -erres et de la forêt endémique de Scalesia où vous pouvez rencontrer des hiboux, des pinsons des Galápagos et des moucherolles vermillon.

Pour beaucoup de voyageurs de Galapatours, le point fort du voyage est de suivre notre guide expert dans la forêt ancienne, d'entendre les bruits de pas lourds et de craquements et d’apercevoir enfin une tortue géante des Galápagos sauvage.

Carrion Point
Site de plongée Punta Carrion

Punta Carrion est souvent utilisé comme site de plongée avant de partir au nord vers les îles Wolf et Darwin.

Le site est typique des Galápagos, avec des pentes rocheuses, un récif et seulement quelques parcelles de sable occasionnelles. L'habitat y est très riche, et vous êtes susceptible de rencontrer un large éventail de poissons tropicaux, des requins marteaux, des requins de récif, des raies manta, ainsi que des otaries des Galápagos, toujours curieuses.

Bachas Beach
Plage Las Bachas

Le nom de cette plage vient d'une mauvaise prononciation ! Après la seconde guerre mondiale, les forces américaines stationnées à Santa Cruz y abandonnèrent une partie de leurs barques (“barges” en anglais) - "bachas" était le son le plus proche que certains locaux pouvaient obtenir pour prononcer le mot anglais et le nom est resté. Vous pouvez encore voir les restes d'un des docks flottants que les soldats ont installés sur l'une des deux plages qui composent Las Bachas.

Cette plage est couverte de sable blanc, et c'est un site de nidification majeur pour les tortues vertes des Galápagos. Le lagon derrière la plage abrite souvent des flamants des Galápagos roses, des canards et des oiseaux migrateurs. Vous pouvez souvent observer des iguanes marins qui se nourrissent sur les rochers.

La plage principale est parfaite pour nager, étant très à l'abri de la houle de l'océan. C'est un endroit très agréable pour se rafraîchir et faire de la plongée avec tuba.

El Chato Giant Tortoise Reserve
Hautes-terres de Santa Cruz

Santa Cruz est la seule île des Galápagos vous permettant de voyager à travers tous les types d'habitats qui existent dans l'archipel. Le périple depuis la côte jusqu'aux hautes-terres est une occasion fantastique de connaître la richesse de la vie qui existe sur ces îles.

Votre voyage en bus part de Puerto Ayora sur la côte. Vous commencerez lentement à grimper à travers la zone agricole où les grands champs cèdent la place à des forêts luxuriantes, vertes et couvertes de brouillard. Ce contraste est marquant puisque beaucoup d’autres îles sont à une altitude plus basse et le panorama est bien plus aride. Ce riche paysage verdoyant est principalement constitué d'une forêt dense de Scalesia.

Votre guide expert Galapatours s'arrêtera plusieurs fois le long du parcours pour vous permettre d'explorer plusieurs sites. Parmi les arrêts, vous verrez une réserve de tortues géantes des Galápagos ainsi qu'une visite des fameux tubes de lave. Sur presque 1 km de long, une promenade à travers ces reliefs volcaniques naturels est étrange et inoubliable.

En cours de route, vous ferez une halte et pourrez goûter le café des Galápagos, cultivé localement - selon nous, l’un des meilleurs de notre vie !

Tortuga Bay Beach
Plage de Tortuga Bay

La plage de Tortuga Bay est une charmante promenade de 1 km depuis Puerto Ayora et est l'une des plus belles plages des Galápagos.

Lorsque vous marchez jusqu'à la plage, vous traversez une zone de végétation aride remplie d'oiseaux. Votre guide naturaliste expert Galapatours vous aidera à identifier de nombreuses espèces, dont les fameux pinsons des Galápagos.

Lorsque vous atteindrez la plage, vous verrez une scène tropicale sublime - du sable blanc et le contraste des vagues turquoise. Vous verrez souvent des surfeurs, signe que ces vagues cachent de forts courants et marées. Vous devez donc être prudent si vous décidez de nager. Une autre option est de continuer jusqu'à la deuxième partie de la plage de Tortuga Bay, de l'autre côté du promontoire.

Cette plage s'ouvre sur une petite baie abritée de la houle ce qui en fait un endroit merveilleusement calme pour nager ou faire de la plongée avec masque et tuba. Cette petite baie est bordée de mangroves des Galápagos, véritable paradis pour les oiseaux et la vie marine. Dans les eaux, vous pouvez voir des raies, des petits requins et des iguanes marins sur les promontoires rocheux.

Tortuga Beach et Tortuga Bay sont des endroits merveilleux, non seulement pour se détendre et profiter du soleil, mais aussi pour explorer davantage la faune et les habitats uniques des Galápagos.

Twin Craters
Los gemelos

Los Gemelos (ou cratères jumeaux) ne sont pas vraiment des cratères - bien qu'ils n’en soient pas moins impressionnants pour autant ! Ces deux grandes fosses ont en fait été causées par l'effondrement de chambres de magma creuses à la suite d'un soulèvement volcanique.

Ils sont faciles d'accès depuis la route de Puerto Ayora à Baltratourterelles des Galápagos, les pinsons des Galápagos ainsi que le moucherolles vermillon et de nombreuses autres espèces.

En arrivant au bord des cratères, vous serez récompensé par une vue à couper le souffle sur la canopée de la forêt de Scalesia. C'est un contraste verdoyant avec la végétation aride de la plupart des autres îles des Galápagos que vous pouvez visiter.

Puerto Ayora
Puerto Ayora

La ville animée de Puerto Ayora est le centre de presque tout aux Galápagos. Bien qu'elle soit la plus grande ville des îles Galápagos, ce n'est pas sa capitale (c'est Puerto Baquerizo Moreno à San Crístobal). Ici, a Puerto Ayora, vous trouverez des marchands locaux qui chargent et déchargent leur bateau, vous pouvez prendre un taxi jusqu'à Playa Alemanes / Las Grietas et les beaux hôtels Angermeyer Waterfront Inn et Finch Bay ! C'est aussi le point de rencontre de quelques croisières qui partent d'ici.

Vous êtes presque certain de trouver quelques otaries qui se détendent sur les bancs publics. Comme vous l'apprendrez aux Galápagos, les lions de mer sont des habitants comme les autres.

Dragon Hill
Colline du Dragon

La Colline du Dragon est le siège d'une histoire à succès dans la conservation des Galapagos. En 1975, la quasi-totalité de la population d'iguanes terrestres des Galapagos de cette partie du nord-est de Santa Cruz a été anéantie par des meutes de chiens sauvages. Le Centre de recherche Charles Darwin est passé à l'action avec un programme d'urgence de reproduction et d'élevage d'iguanes terrestres. Le programme a connu un grand succès et le dernier iguane élevé en captivité a été relâché du centre d'élevage sur la Colline du Dragon en 1991. Les iguanes continuent d'être libérés ici tous les 3 ou 4 ans à partir d'autres centres d'élevage des Galapagos pour assurer le succès continu des iguanes de la Colline du Dragon.

Le rivage rocheux est un excellent site de plongée au tuba où vous pouvez nager avec des tortues vertes, des requins et des raies. Un sentier mène à l'intérieur des terres jusqu’à deux lagunes d'eau salée qui accueillent souvent des flamants des Galapagos roses. En continuant le sentier autour de la Colline du Dragon, vous pourrez voir des iguanes terrestres dans la nature, et vous amuser à trouver leurs terriers tout au long du sentier.

En plus des iguanes terrestres, la région autour de la Colline du Dragon est riche d'autres espèces dont les pinsons des Galapagos, les oiseaux moqueurs et le cactus endémiques d'Opuntia. C'est l'un des plus longs sentiers pédestres. Votre guide Galapatours vous recommandera d'utiliser de bonnes chaussures, d'autant plus que le sentier peut être inégal à certains endroits et devenir glissant et boueux après un climat pluvieux.

Eden Islet
Îlot d’Eden

L'îlot d'Eden est composé des restes d'un "cône de tuf" volcanique - élément volcanique formé par les explosions lorsque la lave fondue entre en contact avec l'eau de mer froide. Eden se trouve juste au large de la côte nord-ouest de Santa Cruz.

Ici, les animaux sauvages sont nombreux sur terre, dans l'air et dans l'eau. Parmi les oiseaux de mer, vous verrez des fous à pieds bleus plonger pour attraper leurs proies. En faisant de la plongée avec tuba depuis votre bateau, vous verrez probablement des tortues vertes des Galápagos, des raies et des requins dans les eaux claires et peu profondes, en particulier si vous êtes près des mangroves sur le rivage.

Il n'y a pas de débarcadère, mais votre guide Galapatours vous fera faire le tour de l'île en vous indiquant les sites d'intérêt et les meilleurs endroits pour vous baigner.

Animaux : Santa Cruz

Nos voyages : Santa Cruz

Prix
Prix minimum

EUR 800

Prix maximum

EUR 21000

Durée (Jours)
Jours minimum

3

Jours maximum

19

Catégorie de navire

Type de navire

Équipements

Type de croisière

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