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Galapagos Green Turtle

Tortue verte des Galapagos

Habitants sous-marins élégants et tranquilles

Informations sur : Tortue verte des Galápagos

La tortue verte des Galápagos est la seule de son espèce à nicher sur l'archipel. On la trouve rarement ailleurs dans le monde. Aux Galápagos elles sont nombreuses et peuvent souvent être vues lors d'excursions de plongée avec tuba et de plongée sous-marine près des côtes de toutes les îles.

Comme toutes les tortues, leur vie commence par l’éclosion d’un œuf parmi les 200 œufs que pond chaque femelle. Seules, elles devront lutter contre les cormorans, les albatros, les goélands, les oiseaux frégates, les crabes, les buses et d'innombrables autres prédateurs qui attendent que les jeunes tortues voient le jour. La plupart n'atteignent jamais la mer. Les rares qui réussissent à s'y rendre ne sont toujours pas en sécurité, car les requins et les oiseaux frégates peuvent encore les attaquer. Le minuscule pourcentage de celles qui s'échappent en haute mer doit encore se battre pour survivre et grandir jusqu'à ce qu'elles atteignent l'âge adulte plus de 30 ans plus tard.

Dans l'eau, ces animaux sont élégants lorsqu’on les aperçoit nager doucement dans les eaux claires. Malgré cette apparence tranquille, la tortue verte des Galápagos est une nageuse hors pair puisqu’elle peut parcourir de longues distances à des vitesses de 30 km/h ou plus. Les adultes ont un régime principalement végétarien, mais les jeunes sont un peu plus gourmands et tenteront de manger n'importe quoi ! Les plus gros spécimens peuvent atteindre un poids supérieur à 130 kg.

Les tortues vertes des Galápagos sont officiellement classées “espèce en danger". Leur principale menace est malheureusement l’Homme. Bien que cela soit interdit aujourd’hui, elles ont été activement chassées pour leur carapace et leur viande et sont actuellement victimes de noyades accidentelles lorsqu'elles s’emmêlent dans les filets de pêche. L'introduction d'espèces envahissantes a également accru la prédation des nouveau-nés, ce qui a fait chuter la population. Heureusement, le commerce des tortues vertes des Galápagos a été interdit entraînant ainsi une chute spectaculaire de la chasse.

La tortue verte n'est pas la seule espèce de tortue aux Galápagos. Vous pouvez aussi apercevoir la tortue à écailles. Il s'agit d'une espèce très menacée. Ailleurs dans le monde, le nombre de tortues à écailles est en forte baisse, et les eaux des Galápagos et de la côte équatorienne sont l'un des rares endroits où cette espèce connaît une population stable.

Rencontrer une de ces magnifiques créatures dans l'océan lors d'une croisière Galapatours sera un souvenir inoubliable. Parlez-en à l'un de nos conseillers voyage experts des Galápagos afin qu’il vous indique les meilleurs itinéraires pour maximiser vos chances de nager à côté d'une tortue verte des Galápagos.

Faits intéressants sur Tortue verte des Galápagos

C'est la seule espèce de tortue qui niche aux Galápagos

Leur nom et leur couleur sont dus aux algues de leur régime alimentaire

La plus grosse tortue verte marine jamais enregistrée pesait 394 kg !

Pour enlever le sel de leur corps, les tortues vertes possèdent une glande derrière chaque œil. Celle-ci sécrète un fluide qui donne à la tortue l’air d’être en train de pleurer !

Photos : Tortue verte des Galápagos

Galapagos Green Turtle
Galapagos Green Turtle
Galapagos Green Turtle

Points forts où l'on peut voir : Tortue verte des Galápagos

A walk on Bartholomew
Une promenade sur Bartholomée

L’île Bartolomé est l'excursion la plus populaire auprès des visiteurs des Galápagos, son paysage emblématique étant le plus photographié de tout l'archipel.

Pour commencer votre promenade sur cette île, vous arriverez dans la petite baie en face du célèbre Pinnacle Rock. Vous débuterez ensuite une montée jusqu'au sommet de Bartolomé, à 114 m d'altitude. Vous longerez un sentier de 800 m dont les marches en bois ont été construites par le Service du Parc National afin de protéger le sol de l'érosion causée par les touristes grimpant jusqu'au sommet.

Une fois arrivés au sommet de l'île, les vues spectaculaires seront la récompense de vos efforts. Votre guide expert Galapatours vous montrera tous les points de repère que vous pourrez admirer d'ici - Pinnacle Rock lui-même, les énormes coulées de lave noire de la baie de Sullivan, les îles de Daphné Major et Daphné Minor.

Sur le chemin du retour, vous pourrez identifier les différentes formations volcaniques de l'île, comme les cratères et éclaboussures volcaniques. Vous verrez également quelques exemples remarquables de la capacité des espèces des Galápagos à s’adapter à leur environnement. Par exemple, les agaves (arbustes dont est extraite la Tequila) qui semblent mortes sont en fait très saines avec des feuilles recouvertes de poils gris spécifiques contribuant à refléter le soleil intense et à réduire la perte d'humidité des plantes.

De retour à la plage, la plongée est idéale grâce aux grottes sous-marines et aux rochers de la région. Vous y verrez diverses espèces de requins, des raies et des poissons tropicaux. Plus rarement, les manchots des Galápagos des Galápagos se joindront à vous pour nager !

Chinese Hat
Chapeau Chinois

Le Chapeau Chinois ("Sombrero Chino" pour les locaux) est un îlot situé à une courte distance de la côte sud-est de Santiago. Le petit canal entre le chapeau chinois et Santiago est assez profond, mais abrité et l'eau est d'un turquoise scintillant.

L'îlot prend son nom parce que si vous vous approchez par le nord, vous verrez que ce petit cône volcanique ressemble effectivement au traditionnel chapeau asiatique. Vu d'en haut sur une image satellite, cet îlot est en fait ovale.

Il y a un court sentier de randonnée sur le Chapeau Chinois qui longe la côte ouest de l'île. Il s'agit d'un paysage de gravats volcaniques et de formations de lave.

Le long de la côte du Chapeau Chinois et de la rive opposée de Santiago, vous verrez probablement les otaries des Galápagos et les manchots des Galápagos, se prélassant au soleil ou cherchant de l'ombre pour éviter les moments chauds de la journée. En levant la tête, vous pourriez apercevoir la magnifique buse des Galápagos.

La raison principale d'une visite au Chapeau Chinois est de faire de la plongée avec tuba dans ce canal turquoise. Ici, vous pouvez voir plusieurs espèces de requins, de raies et une variété de poissons tropicaux. Tous les bateaux des Galápagos ne peuvent pas le visiter et les permis ne sont accordés qu'à un petit nombre de bateaux et de guides. Chez Galapatours nous offrons des itinéraires sur tous ces bateaux. Ainsi, si une visite du Chapeau Chinois est importante pour vous, parlez-en à l'un de nos conseillers voyage experts des Galápagos pour vous aider à choisir l'itinéraire parfait.

Dragon Hill
Colline du Dragon

La Colline du Dragon est le siège d'une histoire à succès dans la conservation des Galapagos. En 1975, la quasi-totalité de la population d'iguanes terrestres des Galapagos de cette partie du nord-est de Santa Cruz a été anéantie par des meutes de chiens sauvages. Le Centre de recherche Charles Darwin est passé à l'action avec un programme d'urgence de reproduction et d'élevage d'iguanes terrestres. Le programme a connu un grand succès et le dernier iguane élevé en captivité a été relâché du centre d'élevage sur la Colline du Dragon en 1991. Les iguanes continuent d'être libérés ici tous les 3 ou 4 ans à partir d'autres centres d'élevage des Galapagos pour assurer le succès continu des iguanes de la Colline du Dragon.

Le rivage rocheux est un excellent site de plongée au tuba où vous pouvez nager avec des tortues vertes, des requins et des raies. Un sentier mène à l'intérieur des terres jusqu’à deux lagunes d'eau salée qui accueillent souvent des flamants des Galapagos roses. En continuant le sentier autour de la Colline du Dragon, vous pourrez voir des iguanes terrestres dans la nature, et vous amuser à trouver leurs terriers tout au long du sentier.

En plus des iguanes terrestres, la région autour de la Colline du Dragon est riche d'autres espèces dont les pinsons des Galapagos, les oiseaux moqueurs et le cactus endémiques d'Opuntia. C'est l'un des plus longs sentiers pédestres. Votre guide Galapatours vous recommandera d'utiliser de bonnes chaussures, d'autant plus que le sentier peut être inégal à certains endroits et devenir glissant et boueux après un climat pluvieux.

Mosquera Diving Point
Mosquera, spot de plongée

Mosquera, comme d'autres îlots similaires des Galápagos, a été formé par un soulèvement volcanique. L'îlot Mosquera qui émerge de la mer entre les îles Seymour et Baltra. Un fond sablonneux à 15-18 mètres est parsemé de curieuses anguilles-jardinières mouchetées et d'espèces pélagiques ainsi que d'un récif qui descend vers les profondeurs. Gardez un œil sur les requins à tête de marteau et les anguilles-jardinières mouchetées qui sortent leur tête du sol et disparaissent dans leur terrier à votre approche ! On trouve également dans la région des requins de récif à pointe noire et à pointe blanche, des otaries, des tortues, des barracudas, des raies pastenagues, des raies aigles, des anguilles des Galápagos et une variété de poissons de récif et d'invertébrés.

Mosquera abrite l'une des plus grandes populations d'otaries des Galápagos de l'archipel, et vous pourrez observer leurs pitreries et admirer leur sens de la relaxation lorsqu'elles prennent le soleil sur la plage. Des orques ont été observées de temps en temps dans les eaux de l'île Mosquera, probablement attirées par le grand nombre d'otaries des Galápagos, dont elles se nourrissent.

Au fil des siècles, l'île Mosquera a également attiré des coraux et, avec les rochers qui forment l'îlot, elle a contribué à capturer le sable des courants qui circulent entre l'île Baltra et l'île North Seymour.

L'îlot Mosquera a une profondeur comprise entre 6 et 27 mètres (20 à 90 pieds). La visibilité est en moyenne de 12 à 15 mètres (40 à 50 pieds). La houle et le courant sont généralement modérés à forts.

Nos voyages pour repérer les : Tortue verte des Galápagos

Micaela

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