Galapagos Giant Tortoise

Tortue géante des Galapagos

Gentil géant, icône des Galapagos

Informations sur : Tortue géante des Galápagos

Animal le plus emblématique de la faune sauvage des Galápagos, la tortue géante est unique et probablement l'une des plus connues des espèces endémiques de l'archipel. Prendre une photo d'une tortue géante dans la nature est souvent le point fort de nos croisières pour beaucoup de nos passagers.

Il y a actuellement 15 sous-espèces de tortues géantes des Galápagos. Elles se trouvent principalement sur les hautes-terres d'îles comme Santa Cruz, Isabela, San Cristóbal et Española. Cependant, si vous visitez les Galápagos pendant la saison des pluies, vous pouvez les trouver à basse altitude grâce aux conditions climatiques favorables. Il y a actuellement environ 30 000 tortues géantes vivant aux Galápagos.

La tortue géante des Galápagos a l'une des durées de vie les plus longues de tous les animaux sauvages, atteignant en moyenne 100 ans sur l’archipel. Une des questions les plus récurrentes posées à nos guides de Galapatours est "d'où viennent les tortues ?". On pense que toutes les sous-espèces sont des descendantes d'une femelle enceinte ou d'un couple reproducteur unique qui a été emportée et dérivée par les courants. Les tortues flottent naturellement et peuvent survivre pendant plusieurs mois sans nourriture ni eau, dérivant à la merci des vents, des vagues et des courants. Les tortues ont alors pu atteindre leur grande taille grâce à leur isolement et à l'absence de prédateurs naturels. Ces doux géants ont trouvé l'endroit parfait pour évoluer par accident !

Chez Galapatours, nous nous assurons que votre croisière dispose des meilleurs guides naturalistes bilingues qui sauront vous faire revivre le cycle de vie de ces créatures étonnantes. Si vous leur rendez visite pendant la saison chaude et humide, ils feront de leur mieux pour trouver des mâles qui s'affrontent pour les femelles pendant la saison de reproduction. Les mâles testent qui est le plus dominant en étirant la tête le plus haut possible. Les tortues géantes des Galápagos créeront des souvenirs inoubliables de votre séjour sur les îles.

Faits intéressants sur Tortue géante des Galápagos

La tortue géante des Galapagos est l'une des espèces sauvages qui vit le plus longtemps : plus de 100 ans en moyenne !

Les tortues mâles peuvent peser plus de 230 kg.

Lorsqu'elles sont menacées, les tortues rentrent leur tête à l'intérieur de la carapace.

On estime qu'il ne resterait plus que 15 000 tortues géantes des Galápagos.

Photos : Tortue géante des Galápagos

Galapagos Giant Tortoise
Galapagos Giant Tortoise
Galapagos Giant Tortoise

Points forts où l'on peut voir : Tortue géante des Galápagos

Arnaldo Tupiza Tortoise Breeding Center
Centre d'Elevage de Tortues Arnaldo Tupiza

À quelques pas de Puerto Villamil sur l'île d'Isabela, vous arriverez au Centre d'Élevage de Tortues Arnaldo Tupiza. Le petit sentier qui part de la ville est charmant - vous suivez une allée qui vous emmène à travers les terres tropicales et les champs de cactus Opuntia.

Au centre de reproduction, vous pouvez voir 5 sous-espèces de tortue géante des Galápagos des Galápagos, toutes endémiques d’Isabela mais actuellement menacées par les dommages causés à leur habitat par les animaux introduits. Ici, les œufs de tortue géante sont soigneusement incubés, tandis que les adultes sont soignés dans de grands enclos surveillés. Ce soigneux programme de reproduction vise à augmenter la population de ces animaux remarquables pour assurer leur survie en tant qu'espèce sauvage unique des Galápagos.

Asilo de la Paz
Maison de retraite de la Paz

L'Asilo de la Paz sur l’île Floreana est un site historique important des Galápagos. C'est l'endroit où séjournèrent certains des premiers colons de l'archipel. Vous pourrez visiter les grottes ainsi que la rare source d'eau douce qui a rendu la vie humaine possible ici.

Le centre d'accueil aux visiteurs est situé à proximité de Puerto Velasco Ibarra sur la côte ouest de Floreana. Depuis le centre d'accueil, vous pouvez monter jusqu'au sommet d'une colline de 450 m, en marchant à travers la forêt de Scalesia et en passant par un centre d'élevage où les tortues géantes des Galápagos de San Cristóbal sont gardées - les tortues endémiques de Floreana ont disparu depuis longtemps, chassées par les humains pour leur viande.

Le sentier de randonnée est difficile par endroits. Nos guides de Galapatours recommandent vraiment de bonnes chaussures de randonnée pour cette excursion - évitez les chaussures ouvertes.

El Chato Giant Tortoise Reserve
Réserve de tortues géantes, El Chato

Les zones intérieures de Santa Cruz offrent de fantastiques opportunités de se rapprocher des tortues géantes sauvages des Galápagos. On peut voir ces merveilleuses créatures errer dans les champs agricoles, ainsi que dans la célèbre réserve de tortues "El Chato", où la végétation endémique est préservée.

Le sentier menant à la réserve commence à Santa Rosa, à environ une heure de route de Puerto Ayora. Pendant la saison sèche, c'est un refuge pour les tortues géantes qui migrent de la côte vers les hautes terres. Vous pouvez y observer les comportements naturels de ces animaux vraiment sauvages.

L’étang de "El Chato" est souvent rempli de tortues qui aiment se baigner dans l'eau fraîche. Autour des étangs se trouvent des hectares de pâturages naturels des hautes -erres et de la forêt endémique de Scalesia où vous pouvez rencontrer des hiboux, des pinsons des Galápagos et des moucherolles vermillon.

Pour beaucoup de voyageurs de Galapatours, le point fort du voyage est de suivre notre guide expert dans la forêt ancienne, d'entendre les bruits de pas lourds et de craquements et d’apercevoir enfin une tortue géante des Galápagos sauvage.

La Galapaguera "Jacinto Gordillo Breeding Center"
Galapaguera “Jacinto Gordillo” centre d’élevage

Aussi connu sous le nom de Cerro Colorado (la colline colorée), ce site a ouvert en 2003 et est l’un des plus récents des Galápagos. Auparavant accessible uniquement depuis la côte par une longue randonnée, il est maintenant possible d’y accéder par la route depuis Puerto Baquerizo Moreno, où le trajet dure environ une heure.

Cette station d'élevage dispose d'un centre d'information pour les visiteurs et vous permet de connaître les origines et l'évolution des tortues géantes des Galápagos, ainsi que les mesures prises pour préserver l'espèce de menaces telles que la destruction de leur habitat et les espèces introduites.

Vous y verrez des nouveaux-nés et de jeunes tortues. Lorsqu'ils atteignent l'âge de 4 mois, ils sont relâchés dans l'habitat naturel de la région. Il y a un petit sentier de randonnée où vous pourrez peut-être apercevoir des tortues géantes dans la nature.

Puerto Villamil
Puerto Villamil

La grande majorité des habitants d'Isabela vivent à Puerto Villamil, qui conserve encore le charme d’un port de pêche traditionnel. Beaucoup de visiteurs de Galapatours considèrent qu’il s’agit du plus beau village de tout l'archipel.

La raison principale étant que Villamil n'a reçu que peu d'impact du tourisme jusqu'au début des années 1990, lorsque les habitants y vivaient tranquillement de la pêche et de l'agriculture. Puis, en 1996, une petite piste a été ouverte pour les avions effectuant des vols inter-îles. Il y a maintenant 13 hôtels et 18 bars et restaurants en ville, contre seulement 1 et 2 en 1980 ! Malgré cela, la ville jouit toujours d'une atmosphère détendue et authentique.

Villamil possède une longue plage offrant les plus belles images des tropiques - des palmiers bordent son sable de corail blanc. Derrière la plage se trouvent plusieurs lagunes d'eau salée qui abritent des flamants des Galapagos roses, des canards et d’autres espèces. Il existe plusieurs sites pouvant faire l'objet d'excursions depuis la ville à pied, en minibus ou en panga.

El Chato Giant Tortoise Reserve
Hautes-terres de Santa Cruz

Santa Cruz est la seule île des Galápagos vous permettant de voyager à travers tous les types d'habitats qui existent dans l'archipel. Le périple depuis la côte jusqu'aux hautes-terres est une occasion fantastique de connaître la richesse de la vie qui existe sur ces îles.

Votre voyage en bus part de Puerto Ayora sur la côte. Vous commencerez lentement à grimper à travers la zone agricole où les grands champs cèdent la place à des forêts luxuriantes, vertes et couvertes de brouillard. Ce contraste est marquant puisque beaucoup d’autres îles sont à une altitude plus basse et le panorama est bien plus aride. Ce riche paysage verdoyant est principalement constitué d'une forêt dense de Scalesia.

Votre guide expert Galapatours s'arrêtera plusieurs fois le long du parcours pour vous permettre d'explorer plusieurs sites. Parmi les arrêts, vous verrez une réserve de tortues géantes des Galápagos ainsi qu'une visite des fameux tubes de lave. Sur presque 1 km de long, une promenade à travers ces reliefs volcaniques naturels est étrange et inoubliable.

En cours de route, vous ferez une halte et pourrez goûter le café des Galápagos, cultivé localement - selon nous, l’un des meilleurs de notre vie !

Nos voyages pour repérer les : Tortue géante des Galápagos

Prix
Prix minimum

EUR 800

Prix maximum

EUR 21000

Durée (Jours)
Jours minimum

3

Jours maximum

19

Catégorie de navire

Type de navire

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Type de croisière

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